Aficio Drucker, Cups und Restriktionen

Kurze Story, lang erzählt.

Auf Arbeit haben mich die letzten Wochen sehr viele Nerven gekostet. Die Aufgabenstellung war eigentlich trivial:

ermögliche Studenten sowohl ihre Freiquota zu nutzen, als auch ihre Mensakarte bei aufgebrauchter Quota.

Als Endgerät wird sowohl ein Ricoh Aficio 4000 als auch ein 5000 eingesetzt. Beide verfügen über einen eingebauten Dokumentenserver (oder auch locked print), der Druckdaten auf die lokale Festplatte ablegt. Diese Dateien können dann am Gerät ausgewählt und gedruckt werden. In unserem Fall muss der Student seine Mensakarte in einen altmodischen Kartenleser stecken, der mittels elektrischen Impuls vom Drucker mitgeteilt bekommt, wie viele Seiten gedruckt wurden, und den Betrag von der Karte abzieht. Beim Einstecken der Karte wird das Bedienpanel freigeschaltet.

Die Entscheidung ob Aufträge nun direkt ausgedruckt, oder auf der Festplatte des Druckers landen, wird per Treibereinstellung definiert. Der Benutzer wählt also selbstständig das Ziel im Druckmenü von seinem Betriebssystem aus.
Die Kunst bestand nun darin, genau das zu unterbinden. Ein Administrator konfiguriert Profile für unterschiedliche Anwendungszwecke und möchte ungern sehen, wie Benutzer dies umgehen.
In einem kontrolliertem Umfeld ist dies noch in Teilen zu realisieren, wobei Windows an dieser Stelle allen anderen Systemen (ich nehme da Novell mal raus) weit voraus ist (sic!). Mittels Gruppenrichtlinien etc. kann man recht viel vor dem Benutzer „schützen“, hat man auch OSX und Linux mit im Boot, sieht es da schon hoffnungsloser aus.
Noch komplizierte wird es, wenn die jeweiligen Rechner gar nicht unter der Kontrolle des Administrators stehen (Stichwort BYOD).
Der Autor hat alle Systeme ausgetestet. Von Linux (OpenSuse12), über OSX 10.9 und Windows 2012r2, bei keinem System gelang es die Druckprofile durchzusetzen. Warum? Ganz einfach: Postscript/PCL. In der Sekunde bei dem der Drucker z.B. Postscript versteht, reichen die Spooler das zu druckende Dokument 1:1 an den Drucker durch (RAW). Innerhalb des Postscript stehen auch alle notwendigen Befehle drin (A4, Schwarz/Weiß, Sortierer, Duplex…) ,aber auch das Ziel, ob Festplatte, oder direkt ausdrucken. Daher werden die definierten Profile ignoriert.

Nun gibt es theoretisch unterschiedliche Möglichkeiten, das Ziel zu erzwingen:

  • Manipulierter Treiber bereitstellen -> unrealistisch, da meist im Betriebssystem vorhanden
  • Filter für Cups schreiben und nicht gewünschte Optionen rausfiltern
  • Backend für Cups schreiben und ebenfalls Filter einbinden

Da ich als Legastheniker in Sachen Programmierung die Filter nicht selbst passend schreiben konnte, fiel mir heute eine weitere Methode ein, das Problem zu lösen: cups-pdf!

Die Idee (sogar schon ein paar Tage alt) war, die Studenten auf einen PDF Drucker drucken zu lassen und die Dateien per Script selbst mit den gewünschten Optionen an den Drucker zu senden. Auf diese Weise entzieht man den Benutzern die Möglichkeit, selbst zu bestimmen, wo und wie das Dokument zum Drucker gelangt.
Die Schlussfrage wäre nur gewesen, wie übermittelt man z.B. den Benutzernamen etc. sodass der Student am Drucker nach seinen Aufträgen suchen kann. Doch es war einfacher als gedacht. cups-pdf besitzt die Option „postprocessing“ in der /etc/cups/cups-pdf.conf. Als Parameter wird ein Script/Kommando angegeben werden, welches ausgeführt wird, nachdem die PDF erstellt wurde.

Ein Beispiel:


#!/bin/bash
CURRENT_PDF="${1}"
CURRENT_USER="${2}"

lp -U $CURRENT_USER -d mensakarte $CURRENT_PDF
rm $CURRENT_PDF

Es gibt also den Drucker „mensakarte“, auf den nur per „localhost“ Cups ACL zugegriffen werden kann. Ein Benutzer druckt auf den PDF Drucker (für den ein Generic Postscript Treiber genügt), das Script erzeugt die PDF Datei, sendet die PDF zum echten Drucker mit den Voreinstellungen von Cups und übermittelt den Benutzernamen. Im Anschluss wird die Datei gelöscht.

Auf diese Weise kann jede Voreinstellung forciert werden, und der Benutzer hat keine Möglichkeit abseits des Formats etwas anderes zu definieren, da alle Postscript Befehle bei der Umwandlung entfernt werden, die den Drucker steuern.

Warum auch immer: in unserem Fall musste ich auch die Länge der Dateinamen der PDF Dateien auf 20 Zeichen beschränken, da sonst der Aficio die Daten nicht akzeptiert hat. Es passierte sonst nichts.

Was für ein Aufwand …